北海道自由行:尋找日本威士忌之旅 – 余市篇

好日本威士忌的酒友們,相信對余市這個名字一點也不陌生。由於水源對於製造威士忌來說至其重要,所以日本威士忌之父竹鶴政孝最後揀選了北海道的余市町來發展他的事業,主要原因是環境與氣候貼近蘇格蘭風格,並且喜歡鄰近雪山而來的水源。發展三至四年後創立余市蒸餾廠,釀造心中理想的日本威士忌。余市由1989年起,余市於國際威士忌大賽中獲獎無數,開始得到國際威士忌專家認同。其下余市10年於2001年被《Whisky Magazine》評選為「Best of the Best 2001」,為首枝日本威士忌能夠獲取這個殊榮。而在2008年,其下余市1987爆冷奪得《World Whisky Awards》中打低蘇格蘭威士忌大哥得到「World's Best Single Malt」殊榮,使余市聲名大噪。其後至2015年余市因原酒不足宣佈停產,令更加多日本威士忌愛好者更想前往北海道自由行,余市蒸餾廠朝聖。現在就為大家介紹前往參觀這個日本威士忌「聖地」的方法及攻略。

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▲余市日本威士忌蒸餾廠內始創人竹鶴政孝像

北海道自由行:前往余市日本威士忌蒸餾廠方法

主要分為兩種方法,分別是乘搭JR及自駕遊,有些朋友亦會坐公共巴士由小樽直接前往余市町,但個人來說並不建議,因為車程較長及班次比較疏落。

乘搭JR的方法

從JR小樽站乘搭「函館本線」至JR余市町站,車程約二十四分鐘,之後就可步行至余市日本威士忌蒸餾廠,路程約五分鐘。而班次不定,大約五十分鐘至一小時三十分鐘一班,大家乘搭JR前要看清楚時刻表,以免錯失火車班次而恨錯難返。

自駕遊的方法

北海道自由行從小樽出發:如果不塞車的情況下,車程約25分鐘。從札幌出發:如果不塞車的情況下,經札幌高速公路約70-80分鐘。不過大家需要注意兩個地方,其一是由小樽駛至余市町只得一條公路,有時候會發生塞車的情況,尤以假日時間為常,建議大家出發前預備多些時間。其二是由於多人以自駕遊方式參觀余市蒸餾廠,尤其是日本人家庭,因而未能停泊蒸餾廠裏面的無料停車場。不過,大家不用擔心,余市蒸餾廠附近都有收費停泊位,而在4-11月期間亦有臨時免費觀光停車場。

▲余市町停車場位置圖 (資料來源: 余市蒸餾廠網頁)

參觀余市日本威士忌蒸餾廠攻略

參觀余市日本威士忌蒸餾廠與其他威士忌廠的方式不一樣,基本上能以自助形式由焙燥、發酵、蒸餾、混合威士忌和儲存等,參觀整條生產線。余市亦有提供免費的導賞團,但只能提供日文,而大家最關心品嚐余市日本威士忌的機會亦不需要參加導賞團才有。因此不建議大家參加導賞團,反而可以令大家更有彈性隨意參觀。另外,余市蒸餾廠周圍的建築物都是傳統日本西式風格,不少更被日本政府認定為有形文化財產,北海道自由行值得大家細看。

▲余市日本威士忌蒸餾廠入口,看起來像西式的城堡
▲余市蒸餾廠發酵設施
▲余市蒸餾廠蒸餾設施,為石炭直火焚蒸餾
▲余市蒸餾廠製造木桶的各種工具
▲余市蒸餾廠儲存威士忌的木桶
▲余市蒸餾廠博物館入口
▲竹鶴政孝故居擺設
▲余市廣島東洋鯉魚優勝紀念版
▲余市日本威士忌系列,包括比較珍貴的余市20年,不過該系列已於2015年停產

參觀過後,就到了最重要的環節 ── 品嘗余市。余市日本威士忌蒸餾廠分自費酒 吧區及Nikka會館免費試飲區,大家即使酒量不佳,都建議兩處都要去,因為品 嘗余市的機會難逢。自費酒吧區保留懷舊西式設計,採用吧枱及「立飲」的形式 。當走到吧枱面前,侍酒師會遞上酒單,由於余市近年停產,所以大多款式都 係以新酒釀製,唯獨有一枝值得推介給大家品嚐,就是余市2000’s Cask Strength。余市2000’s Cask Strength用上2000至2009年原酒,由於余市於2015 年宣佈停產,所以2000’s出品的余市日本威士忌更顯得珍貴,可說是「飲一枝 就少一枝」。而Cask Strength的意思是指「桶裝強度原酒」,就是指不加水稀 釋,維持威士忌原味,之後就直接入瓶,所以特別珍貴。有時候日本威士忌瓶 身並沒有顯示Cask Strength,大家可留意酒精濃度來判斷。如果酒精濃度大約 40度,代表威士忌已加水稀釋; 相反,如果酒精濃度大約50度,代表該瓶日本威 士忌是Cask Strength。另外,由於同廠宮城峽亦宣佈停產,而酒吧亦有提供, 都值得大家一試。

▲余市蒸餾廠酒吧
▲余市2000’s Cask Strength日本威士忌,能夠品嘗余市的原味及風格,15cc試飲價格為400 Yen,相當超值。

至於Nikka會館免費試飲區,都是採用半自助形式,主要分為四個區域﹕余市單一麥芽威士忌、Super Nikka調和式威士忌、蘋果酒及蘋果汁與茶區。由於單一麥芽威士忌味道比較強烈,建議大家先可以品嘗Super Nikka,之後再試單一麥芽威士忌,同時亦可感受余市獨特的泥媒味,相比其他日本威士忌較為稀有的味道。

另外,大家或許奇怪為甚麼余市會出產蘋果酒及蘋果汁?原因是余市町本身盛產蘋果,竹鶴政孝初期建立余市蒸餾廠,還未出產日本威士忌時,就是以出產蘋果汁來維持營運。即使其後出產日本威士忌,余市仍繼續維持傳統出產蘋果汁,之後還出產蘋果酒。蘋果酒味道比較甜,相信女士們比較喜歡,不過要留意酒精濃度其實不少,如果飲得多還是會醉的。而蘋果汁亦是任飲,大家平日到日式超級市場都知道日本蘋果汁價值不菲,所以建議大家離開前可以品嘗多幾杯。

如果大家感到肚餓,Nikka會館亦有名叫「樽」的餐廳,提供不少和食及西餐, 如涮鍋、湯咖喱、天丼,甚至扒類鐡板餐,其中一道菜比較深刻叫「威士忌+紅 酒羊肉涮涮鍋」,一打開火鍋蓋的時候已經聞到威士忌及紅酒味,羊肉「涮」過去後亦充滿酒香,味道特別。由於我們當然比較餓,所以沒有相機食先拍照給大家參考。

▲免費試飲區,採用半自助形式
▲可免費品嘗市余市單一麥芽威士忌、Super Nikka調和式威士忌及蘋果酒

最後來到精品店 “North Land”,最重要當然是購買日本威士忌! 可惜余市自2015 年宣佈停產後,現在售賣的都只是無年份的系列。我相信待原酒隨著時間慢慢 成熟及累積後,大約十年時間就會重新出現她的經典系列 ── 余市10年或12年。 除了余市威士忌是必買外,余市其實還出產葡萄酒。由於葡萄酒通常較少向外 傾銷,所以如果大家都同時是葡萄酒愛好者,絕對值得購買數枝收藏,其中建 議大家可以購買有年份限定版本。除了日本威士忌及葡萄酒外,Nikka Whisky 旗下不同的日本威士忌酒辦及威士忌專用杯都值得大家購買。

▲余市2016年限定出產的紅酒,市值大約5000Yen

參觀於余市蒸餾廠後,如果大家回程札幌,途中可駛至小樽,參觀著名景點小樽運河。由於小樽地方比較細,而景點亦相對集中在運河附近,如果北海道自由行自駕遊的話,大家要留意一下泊車的情況。如果運河附近停車場已經泊滿,建議大家可以泊至小樽車站附近,價錢亦會平一些。大家想想遙望運河兩旁優美的景色,食著北海道夕張蜜瓜及甜白玉粟米,真是人生一大樂事。

▲小樽運河兩旁的景色
▲小樽運河附近的特色小店
▲北海道著名的夕張蜜瓜,甜度達15度,屬於特秀級別,一個大約4,000 -5,000Yen
▲北海道甜白玉粟米,甜度達17度,食下去充滿蜜糖的味道,一條大約400Yen

介紹余市日本威士忌特色

余市日本威士忌最大特色是貼近蘇格蘭風格,使用單一自家處理的麥芽釀製,並以「石炭直火式」蒸餾,是唯一日本威士忌廠沿用這方法。另外,余市堅持採用低溫發酵的方法處理麥芽汁,發酵的時間甚至比蘇格蘭更耐,使酒的味道更甚提升。為了保留蘇格蘭風格泥媒味的傳統,余市不惜工本,可說余市日本威士忌於釀製過程中「滴滴皆辛苦」。大家品嘗余市日本威士忌時,首先聞著獨特泥煤的香味,之後品嚐柔和的木桶及豐富的乾果味道。如果覺得酒精比較強烈,建議大家可以加幾滴清水,搖一搖酒杯後再品嚐,就更容易感受余市獨有的味道。至於加冰的方法本人就不太建議,雖然會減低酒精濃度,但同時令威士忌的味道變淡,反而得不償失。

▲稀有的竹鶴35年及余市1987,而余市1987曾獲得《World Whisky Awards》中「World's Best Single Malt」殊榮

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圖中為白州原酒存於木桶的地方taichung-corn